Güneş enerjisi, enerjinin doğrudan doğruya fotovoltaik (PV), dolaylı olarak konsantre güneş enerjisi veya kombinasyonu kullanarak güneş ışığından elektriğe dönüştürülmesidir. Konsantre güneş enerjisi sistemleri, geniş bir güneş alanını küçük bir kirişe odaklamak için mercekleri veya aynaları ve izleme sistemlerini kullanmaktadır. Fotovoltaik hücreler fotovoltaik etki kullanarak ışığı bir elektrik akımına dönüştürürler. Fotovoltaik, başlangıçta, tek bir güneş pilinden bağımsız bir evden çatı tipi bir çatıdaki PV sistem tarafından güçlendirilen hesap makinesinden, küçük ve orta ölçekli uygulamalar için bir elektrik kaynağı olarak kullanılıyordu. Ticari yoğun güneş enerjisi santralleri ilk olarak 1980’lerde geliştirildi.