Sončna energija je pretvorba energije iz sončne svetlobe v električno energijo, bodisi neposredno s fotovoltaiko (PV), posredno z uporabo zgoščene sončne energije ali kombinacije. Koncentrirani sistemi sončne energije uporabljajo leče, ogledala in sisteme za sledenje, s čimer osredotočijo veliko površino sončne svetlobe na majhen žarek. Fotonapetostne celice pretvarjajo svetlobo v električni tok z uporabo fotonapetostnega učinka. Fotovoltaika se je najprej uporabljala le kot vir električne energije za majhne in srednje velike aplikacije, od kalkulatorja, ki ga napaja ena solarna celica do oddaljenih hiš, ki jih napaja sistem zunaj omrežja strehe PV. Komercialne zgoščene sončne elektrarne so bile prvič razvite v osemdesetih letih.